Serigala yang mengerikan bukanlah serigala sama sekali – mereka membentuk ras yang berbeda dengan serigala

Serigala yang mengerikan memiliki gelombang ketenaran yang baru ditemukan dengan penampilan mereka Game of thrones, Karena mereka digambarkan sebagai versi serigala duniawi yang jauh lebih besar. Di sini, di dunia nyata, jumlah serigala terbesar saat ini adalah yang mencapai ukuran serigala mengerikan, yang beratnya hampir 70 kg. Hewan ini pernah berbagi di Amerika Utara – dan mungkin memangsa – dengan predator seperti smilodon, kucing bertaring tajam. Sebelum kedatangan manusia, serigala yang mengerikan lebih umum daripada serigala biasa, sebagaimana dibuktikan dengan sisa-sisa yang ditemukan di tumpahan tar La Brea, di mana serigala abu-abu melebihi jumlah sekitar 100.

Seperti smilodon dan banyak mamalia besar lainnya di Amerika Utara, serigala mengerikan menghilang selama periode perubahan iklim dan kedatangan manusia di benua itu, bahkan saat serigala abu-abu dan coyote masih bertahan. Saat mereka pergi, mereka meninggalkan sedikit misteri: Apakah mereka?

Sebuah studi baru menggunakan DNA purba dari kerangka serigala yang mengerikan untuk menentukan bahwa mereka sebenarnya bukan serigala dan telah diisolasi secara genetik dari mereka selama jutaan tahun.

Ini seperti serigala, tapi …

Jika menyangkut anjing, batasan spesies dan hubungannya dengan anatomi tidak jelas. Anjing peliharaan memiliki bentuk yang sangat beragam, namun mereka adalah bagian dari satu spesies dan masih bisa kawin dengan serigala abu-abu tempat mereka muncul. Serigala abu-abu dan coyote juga bisa kawin. Jadi pertanyaan apakah serigala abu-abu dan serigala ganas berkerabat dekat, seperti yang dikemukakan dalam penampilan mereka yang serupa, juga akan mengisyaratkan apakah serigala mengerikan itu telah memberikan kontribusi genetik pada spesies mana pun saat ini.

Karya baru, oleh kolaborasi internasional besar (pengungkapan penuh: Saya memanjat batu dengan salah satu penulis) dimulai dengan cara tradisional untuk mencoba menjawab pertanyaan ini: dengan melihat kerangka serigala yang mengerikan. Tetapi analisis ini, yang mencakup lebih dari 700 kerangka individu, tidak menghasilkan banyak. Meskipun keduanya cukup berbeda sehingga kedua spesies dapat diidentifikasi secara statis, tidak ada perbedaan signifikan yang menunjukkan jarak evolusi yang signifikan.

Jadi tim beralih ke metode yang lebih modern. Bagian kolagen dapat diisolasi, yang merupakan protein yang merupakan komponen utama tulang dan sering kali memiliki perbedaan halus antar jenis. Urutan kolagen serigala yang mengerikan memiliki cukup variasi untuk menunjukkan bahwa serigala mengerikan itu berkerabat dekat dengan beberapa spesies mirip anjing modern. Tetapi kesamaan di antara mereka semua cukup tinggi untuk mencegah para peneliti mengungkap hubungan antara spesies ini.

Kemudian, tim tersebut mulai mengisolasi DNA dari sisa-sisa dan berhasil mendapatkan beberapa dari lima sampel, yang berasal dari seluruh Amerika Serikat, dari Idaho hingga Tennessee. Usia kerangka tersebut berkisar antara 13.000 hingga lebih dari 50.000 tahun. Analisis genom mitokondria yang lebih pendek menghasilkan hasil yang serupa untuk kolagen. Dia mencatat bahwa serigala yang mengerikan adalah jenis berbeda yang jauh dari serigala dan coyote, tetapi analisisnya dibingungkan oleh perbedaan kecil antara spesies dan fakta bahwa beberapa subspesies (seperti serigala dan coyote) telah kawin.

Dekat jauh

Biarkan analisis tersebut berdasarkan urutan genom inti normal. Karena usia sampel, DNA rusak parah dan hanya sebagian kecil dari seluruh genom hewan yang diproduksi (hanya 1 hingga 20 persen genom yang diperoleh, bergantung pada sampel). Untuk sepenuhnya mengeksplorasi jenis anjing tersebut, para peneliti juga memperoleh urutan genom dari serigala Amerika Utara dan dua serigala – sebagian besar spesies lain tersusun di cabang pohon evolusi ini.

Pohon berdasarkan urutan ini menunjukkan bahwa spesies rubah terakhir menyimpang dari spesies anjing lainnya sekitar 7 juta tahun yang lalu. Cabang berikutnya, yang terjadi sekitar 6 juta tahun yang lalu, menghasilkan cabang yang mencakup serigala dan serigala yang mengerikan. Segala sesuatu yang lain, termasuk anjing liar Afrika, berbagai jenis serigala, dan serigala, semuanya berada dalam cabang garis keturunan yang terpisah dan lebih dekat hubungannya satu sama lain daripada serigala yang mengerikan.

Ada cukup banyak ketidakpastian di sini, seperti yang biasanya terjadi dalam analisis urutan evolusi; Perpecahan antara serigala mengerikan dan cabang utama lainnya dapat terjadi dari 4 hingga lebih dari 8 juta tahun yang lalu. Namun terbukti bahwa meskipun memiliki kesamaan fisik antara serigala yang mengerikan, mereka adalah bagian dari ras berbeda yang hanya berkerabat jauh dengan anjing.

Mengingat bahwa spesies anjing lain tampaknya terlibat dalam perkawinan silang yang hampir teratur, para peneliti telah memeriksa tanda-tandanya di sini. Analisis ini menunjukkan bahwa tidak ada indikasi yang jelas bahwa serigala mengerikan telah kawin dengan serigala atau coyote, meskipun telah berbagi benua selama beberapa ribu tahun. Ada petunjuk tentang kemungkinan bahwa nenek moyang serigala yang mengerikan kawin dengan nenek moyang serigala, serigala, dan tukik di suatu tempat sekitar 3 juta tahun yang lalu, tetapi indikasi untuk hal ini agak lemah.

Secara keseluruhan, temuan ini menarik sebagai fakta tersendiri. Beberapa generasi Ruang bawah tanah dan naga Orang-orang mungkin telah diberi tahu bahwa serigala yang mengerikan adalah serigala yang sangat besar, dan sekarang kita tahu bahwa itu salah. Tapi itu juga mungkin akan mendorong kita kembali dan memikirkan kembali beberapa fosil yang kita miliki selama bertahun-tahun. Kami memiliki sejumlah orang Amerika Utara yang telah ditafsirkan atas dasar bahwa semua jenis anjing di benua itu adalah bagian dari sekelompok spesies yang berkerabat dekat. Sekarang kita tahu bahwa ada dua garis keturunan yang sangat berbeda di sini, kita dapat kembali dan mencoba untuk menentukan apakah ada fosil purba yang terkait erat dengan satu garis keturunan atau yang lain.

Nature, 2021. DOI: 10.1038 / s41586-020-03082-x (Tentang DOI).

READ  Pesawat luar angkasa NASA dalam keadaan hibernasi - dan bisa mati

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *