Para ilmuwan telah meluncurkan inisiatif baru untuk mencari kehidupan di luar bumi

Para ilmuwan telah meluncurkan inisiatif baru untuk mencari kehidupan di luar bumi

Para ilmuwan di empat universitas terkemuka dunia telah berkolaborasi untuk menyelidiki asal usul kehidupan di Bumi – dan mencari proses biologis serupa yang terjadi di tempat lain di alam semesta.

Universitas Cambridge di Inggris, Harvard dan Chicago di Amerika Serikat, dan ETH Zürich di Swiss mengumumkan pembentukan apa yang mereka sebut Consortium of Origins pada hari Sabtu di pertemuan tahunan American Association for the Advancement of Science di Washington .

“Saya pikir kehidupan tertanam dalam hukum fisika alam semesta,” kata Didier Queloz, pemimpin inisiatif, yang memiliki janji ganda di Cambridge dan ETH. Dia adalah salah satu penemu planet ekstrasurya pertama yang diketahui – planet yang mengorbit bintang selain Matahari kita – pada 1990-an.

Para ilmuwan pendiri mengatakan pencarian jangka panjang untuk kehidupan di luar bumi – apakah mikroba sederhana atau peradaban maju – akan didorong oleh misi antarplanet baru ke Mars dan bulan Jupiter dan observatorium seperti Teleskop James Webb. Penelitian tambahan akan berfokus pada kemunculan misterius kehidupan di Bumi itu sendiri.

“Kita sedang menjalani momen luar biasa dalam sejarah,” kata Kelows. Para ilmuwan telah mengidentifikasi lebih dari 5.000 eksoplanet dan percaya bahwa miliaran eksoplanet hanya ada di Bima Sakti.

“Penemuan begitu banyak planet yang berbeda adalah pengubah permainan terbesar,” kata Kelows. “Kami menemukan keragaman besar sistem planet dan banyak di antaranya sangat berbeda dari tata surya.”

Rekannya di Cambridge, Emily Mitchell, seorang ahli biologi evolusi, percaya bahwa kehidupan sederhana akan menyebar ke seluruh galaksi kita, dilihat dari kecepatan kemunculan mikroba di Bumi muda sekitar 4 miliar tahun yang lalu.

Laboratorium Mitchell sedang mencari petunjuk tentang kehidupan di luar bumi dari evolusi biokimia awal mikroba pertama di Bumi. Dia berkata, “Ketika kita mulai menjelajahi planet lain, biosignatures dapat mengungkapkan apakah asal usul dan evolusi kehidupan itu sendiri di Bumi hanyalah sebuah kebetulan yang membahagiakan atau bagian dari sifat dasar alam semesta, dengan semua kompleksitas biologis dan lingkungannya.”

READ  China rencanakan misi berawak pertama ke Mars pada 2033

Tapi penemuan kehidupan di luar bumi mungkin tidak akan menjadi satu peristiwa yang pasti. “Sangat tidak mungkin pendeteksian kehidupan berasal dari satu data saja,” kata Heather Graham, astrobiolog di NASA Goddard Space Flight Center.

“Jika kami mendapatkan hasil yang sangat keren dari rover Mars atau dari teleskop, kami perlu mencari cara lain untuk memastikannya. Kami mulai memikirkan deteksi kehidupan dan deteksi biosignature sebagai kumpulan data, bukan bagian individual dari data.”

Kate Adamala dari University of Minnesota sedang menyelidiki asal usul kehidupan dengan membuat sel sintetik sederhana di labnya. “Kimia ingin membuat hidup tetapi membuat hidup cerdas lebih sulit,” katanya.

“Dan kemudian bertahan hidup sebagai bentuk kehidupan yang cerdas bisa sangat sulit.” Dia menyarankan bahwa peradaban ekstraterestrial mungkin cenderung menghancurkan diri sendiri dengan teknologi canggih mereka.

Queloz setuju bahwa meskipun kehidupan sederhana mungkin menembus alam semesta, peradaban berteknologi tinggi mungkin sangat langka. “Semakin banyak ilmu yang didapat, semakin mudah menghancurkan diri sendiri. Mungkin semacam kiamat menanti kita,” katanya.

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *