Teleskop Hubble menemukan bintang terjauh yang pernah dilihat, dari cahaya yang menempuh jarak 12 miliar mil

Kredit: NASA, ESA, Brian Welch di JHU, Dan Koo dari STScI

Teleskop Luar Angkasa Hubble NASA telah menetapkan tolok ukur baru yang tidak biasa: penemuan cahaya bintang yang hadir selama miliaran tahun pertama setelah alam semesta lahir dalam big bang — bintang tunggal terjauh yang terlihat hingga saat ini.

Penemuan ini merupakan lompatan besar dalam bentuk lampau dari pemegang rekor sebelumnya dengan satu bintang; Hubble menemukannya pada 2018. Bintang ini ada ketika alam semesta berusia sekitar 4 miliar tahun, atau 30 persen dari usianya saat ini.

Bintang yang baru ditemukan itu sangat jauh sehingga cahayanya membutuhkan 12,9 miliar tahun untuk mencapai Bumi, jadi kita melihatnya seperti ketika alam semesta hanya 7 persen dari usianya saat ini. Objek terkecil yang sebelumnya terlihat pada jarak yang sangat jauh ini adalah gugusan bintang, yang tertanam dalam galaksi awal.

kata astronom Brian Welch dari Universitas Johns Hopkins di Baltimore, penulis utama makalah yang menjelaskan penemuan di Majalah Alam. Para ilmuwan menggunakan kata “pergeseran merah” karena saat alam semesta mengembang, cahaya dari objek yang jauh mengembang atau “berubah” menjadi panjang gelombang yang lebih panjang dan lebih merah saat bergerak menuju kita.

“Biasanya pada jarak ini, seluruh galaksi terlihat seperti noda kecil, dengan cahaya jutaan bintang yang menyatu,” kata Welch. “Galaksi yang menampung bintang ini telah diperbesar dan terdistorsi oleh lensa gravitasi menjadi bulan sabit panjang yang kami juluki sebagai busur matahari terbit.”

Setelah mempelajari galaksi secara rinci, Welch menentukan bahwa satu fitur adalah bintang yang sangat diperbesar yang dia beri nama Earendel, yang berarti “bintang pagi” dalam bahasa Inggris Kuno. Penemuan ini menandai pembukaan era pembentukan bintang awal yang tidak diketahui.

READ  Studi ini mengamati supernova tipe Icn yang langka

“Erndel sudah ada sejak lama sehingga mungkin tidak mengandung bahan baku yang sama dengan bintang-bintang di sekitar kita hari ini,” Welch menjelaskan. “Studi Earendel akan menjadi jendela ke era alam semesta yang tidak biasa kita alami, tetapi itu mengarah pada semua yang kita ketahui.”

“Sepertinya kami sedang membaca buku yang sangat menarik, tetapi kami mulai dengan bab dua, dan sekarang kami memiliki kesempatan untuk melihat bagaimana semuanya dimulai,” kata Welch.

jamak: Para ilmuwan menemukan sidik jari kuantum di dalam gravitasi lubang hitam yang akhirnya memecahkan paradoks Hawking

Ketika bintang-bintang sejajar

Tim peneliti memperkirakan bahwa Earendel setidaknya 50 kali massa Matahari kita dan jutaan kali lebih terang, menyaingi bintang paling masif yang diketahui.

Kredit: NASA, ESA, Brian Welch (JHU), Dan Coe (STScI)

Tetapi bahkan bintang yang begitu terang dengan massa yang sangat tinggi tidak mungkin dapat dilihat pada jarak yang begitu jauh tanpa bantuan perbesaran alami oleh gugus galaksi masif, WHL0137-08, yang berada di antara kita dan Erendel. Massa cluster mendistorsi struktur ruang, menciptakan kaca pembesar alami yang kuat yang secara dramatis mendistorsi dan memperkuat cahaya yang datang dari objek jauh di belakang.

Terkait: Temukan planet raksasa yang tersembunyi di depan mata

Berkat penyelarasannya yang langka dengan kelompok galaksi yang diperbesar, bintang Earendel muncul langsung pada atau sangat dekat dengan riak di struktur ruang. Riak ini, yang didefinisikan dalam optik sebagai “kaustik”, memberikan pembesaran dan kecerahan maksimum. Efeknya mirip dengan permukaan kolam renang yang bergelombang menciptakan pola cahaya terang di dasar kolam pada hari yang cerah. Riak di permukaan bertindak sebagai lensa dan memfokuskan sinar matahari ke kecerahan maksimum di lantai kolam.

READ  Tonton roket SpaceX mendarat di kapal drone dalam video baru yang menakjubkan

Tonton para ilmuwan yang bersemangat dalam video Reuters di bawah ini… [Note: GNN does not endorse any ads that may show with the video]

Zat kaustik ini menyebabkan bintang Earndale melampaui cahaya umum galaksi induknya. Kecerahannya diperkuat seribu kali atau lebih. Pada titik ini, para astronom tidak dapat menentukan apakah Earndel adalah bintang biner, meskipun sebagian besar bintang masif memiliki setidaknya satu bintang pendamping yang lebih kecil.

Konfirmasi dengan Web

Para astronom memperkirakan Earendel akan tetap sangat membengkak selama bertahun-tahun yang akan datang. Ini akan terlihat oleh Teleskop Luar Angkasa James Webb NASA yang baru. Sensitivitas inframerah Webb yang tinggi diperlukan untuk mempelajari lebih lanjut tentang Earendel, karena cahayanya meluas (pergeseran merah) ke panjang gelombang inframerah yang lebih panjang karena perluasan alam semesta.

melunasi: Seorang astronot membawa abu dan foto korban 9/11 ke luar angkasa untuk memenuhi impiannya mengorbit untuk NASA.

“Dengan Webb, kami berharap dapat mengonfirmasi bahwa Earndale memang sebuah bintang, serta mengukur kecerahan dan suhunya,” kata rekan penulis Dan Ko dari Space Telescope Science Institute di Baltimore, yang membuat penemuan menggunakan data yang dikumpulkan.

Rincian ini akan mempersempit jenis dan tahapnya dalam siklus hidup bintang, seperti yang diperkirakan para ilmuwan sebagai “bintang langka, masif, dan miskin logam,” kata Koe.

Pembentukan Earndale akan sangat menarik bagi para astronom, karena terbentuk sebelum alam semesta dipenuhi dengan unsur-unsur berat yang dihasilkan oleh generasi-generasi berturut-turut dari bintang-bintang masif. Jika studi lanjutan menemukan bahwa Earendel hanya terdiri dari hidrogen dan helium primordial, itu akan menjadi bukti pertama bintang mitos Populasi III, mungkin bintang pertama yang lahir setelah Big Bang. Meskipun kemungkinannya kecil, Welch mengakui itu menggoda bagi semua orang.

READ  Spesies baru kadal punah ditemukan untuk pertama kalinya sebagai dinosaurus yang ditemukan

“Dengan Webb, kita mungkin melihat bintang lebih jauh dari Earendel, yang akan sangat menarik,” kata Welch. “Kami akan kembali sejauh yang kami bisa. Saya ingin melihat Webb memecahkan rekor jarak jauh Earndel.”

Bagikan penemuan astronomi di media sosial…

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *