Tanda-tanda kehidupan di Mars? Penjelajah ketekunan memulai pencarian

Penyelidikan Mars NASA menangkap gambar close-up dari target berbatu yang disebut “Foux” dengan kamera WATSON di ujung lengan robot penjelajah. Gambar itu diambil pada 11 Juli 2021, hari Mars ke-139, atau hari Sol misi. Kredit: NASA/JPL-Caltech/MSSS

Pesawat ruang angkasa NASA Mars 2020 Perseverance telah mulai mencari tanda-tanda kehidupan purba di Planet Merah. Dengan menekuk lengan mekanisnya setinggi 7 kaki (2 m), rover menguji detektor sensitif yang dibawanya, dan melakukan pembacaan ilmiah pertamanya. Selain menganalisis batuan menggunakan sinar-X dan sinar ultraviolet, ilmuwan beroda enam ini akan memperbesar untuk mengambil gambar close-up bagian kecil permukaan batu yang mungkin menunjukkan bukti aktivitas bakteri di masa lalu.

Instrumen sinar-X yang disebut PIXL, atau Instrumen Planetary untuk Kimia Sinar-X Lithium, memberikan hasil ilmiah yang kuat secara tak terduga selama pengujiannya, kata Abigail Allwood, peneliti utama PIXL di Jet Propulsion Laboratory NASA di California Selatan. Instrumen seukuran kotak makan siang ditempatkan di ujung lengan, dan sinar-X ditembakkan ke target kalibrasi kecil – digunakan untuk menguji pengaturan perangkat – di atas Perseverance dan mampu menentukan komposisi debu Mars yang menempel target.

“Kami mendapat analisis terbaik dari komposisi debu Mars bahkan sebelum melihat bebatuan,” kata Allwood.

Ini hanya sebagian kecil dari apa yang diharapkan PIXL ungkapkan, bersama dengan peralatan lengan lainnya, saat ia menuju fitur geologis yang menjanjikan selama beberapa minggu dan bulan mendatang.

Lengan robot di atas bajak Persevere NASA memanjang untuk memeriksa bebatuan di area di Mars yang disebut wilayah “lantai keretakan” dalam gambar yang diambil pada 10 Juli 2021 (SOL 138 dari misinya). Kredit: NASA/JPL-Caltech

Para ahli mengatakan Kawah Jezero adalah danau kawah miliaran tahun yang lalu, menjadikannya tempat pendaratan pilihan untuk ketekunan. Lubang itu telah lama mengering, dan bajak itu sekarang sedang melintasi lantai merah yang rusak.

“Jika kehidupan ada di Kawah Jezero, bukti kehidupan itu mungkin ada di sana,” kata Allwood, anggota utama tim Persevering Arm Science.

Untuk mendapatkan profil rinci tekstur batuan, guratan dan komposisi, peta PIXL bahan kimia di seluruh batuan dapat dikombinasikan dengan peta mineral yang dihasilkan oleh instrumen SHERLOC dan mitranya WATSON. SHERLOC — kependekan dari Raman & Luminescence for Organics & Chemicals — menggunakan laser ultraviolet untuk mengidentifikasi mineral tertentu dalam batuan, sementara WATSON mengambil gambar close-up yang dapat digunakan para ilmuwan untuk menentukan ukuran butir, rotasi, dan tekstur, yang semuanya dapat membantu menentukan bagaimana batuan pembentukan.

Tanda-tanda kehidupan di Mars?  Perjalanan ketekunan di NASA dimulai dari pengejaran

Data ini menunjukkan bahan kimia yang terdeteksi dalam satu batu di Mars oleh PIXL, salah satu instrumen di ujung lengan robot di pesawat ruang angkasa Perseverance Mars NASA. PIXL memungkinkan para ilmuwan untuk mempelajari di mana bahan kimia tertentu berada dalam area sekecil perangko. Kredit: NASA/JPL-Caltech

Para ilmuwan mengatakan bahwa rekaman awal WATSON telah menghasilkan berbagai data dari batuan Mars, seperti variasi warna, ukuran butir dalam sedimen, dan bahkan keberadaan “semen” di antara butir. Rincian tersebut dapat memberikan petunjuk penting tentang sejarah pembentukan, aliran air, dan lingkungan kuno Mars yang berpotensi layak huni. Dan dalam kombinasi dengan yang ada di PIXL, mereka dapat memberikan gambaran lingkungan dan bahkan sejarah yang lebih luas dari Kawah Jezero.

“Terbuat dari apa lantai pit? Seperti apa kondisi di lantai pit?” tanya Luther Beegle dari JPL, penyelidik utama SHERLOC. “Ini memberi tahu kita banyak tentang hari-hari awal Mars, dan mungkin bagaimana Mars terbentuk. Jika kita memiliki gagasan tentang seperti apa sejarah Mars, kita akan dapat memahami jika kita dapat menemukan bukti kehidupan.”

Tanda-tanda kehidupan di Mars?  Perjalanan ketekunan di NASA dimulai dari pengejaran

PIXL, salah satu dari tujuh instrumen di pesawat ruang angkasa Perseverance Mars milik NASA, dilengkapi dengan fotodioda yang mengorbit bukaan untuk mengambil gambar target berbatu dalam gelap. Menggunakan kecerdasan buatan, PIXL mengandalkan gambar untuk menentukan seberapa jauh mereka dari subjek yang akan dipindai. Kredit: NASA/JPL-Caltech

tim sains

Sementara penjelajah memiliki kemampuan otonom yang signifikan, seperti mengemudi sendiri melintasi Bumi Mars, ratusan ilmuwan Bumi masih terlibat dalam menganalisis temuan dan merencanakan penyelidikan lebih lanjut.

“Ada sekitar 500 orang di tim sains,” kata Beagle. “Jumlah peserta dalam setiap aksi penjelajahan ada di urutan 100. Sangat menyenangkan melihat para ilmuwan ini mencapai kesepakatan dalam menganalisis petunjuk, memprioritaskan setiap langkah, dan menyusun potongan-potongan teka-teki sains Jezero.”

Ini akan menjadi kritis ketika penjelajah Mars 2020 Perseverance mengumpulkan sampel pertamanya untuk akhirnya kembali ke Bumi. Ini akan disegel dengan tabung logam ultra-murni di permukaan Mars sehingga misi masa depan dapat mengumpulkannya dan mengirimkannya kembali ke Bumi untuk analisis lebih lanjut.

Terlepas dari beberapa dekade menyelidiki pertanyaan tentang kemungkinan kehidupan, Planet Merah dengan keras kepala menyimpan rahasianya.

“Maret 2020, menurut saya, adalah kesempatan terbaik yang akan kita miliki dalam hidup kita untuk menjawab pertanyaan itu,” kata Kenneth Williford, Deputi Ilmuwan Proyek untuk Ketekunan.

Allwood mengatakan rincian geologis sangat penting untuk menempatkan indikasi kehidupan yang mungkin dalam konteks, dan untuk memverifikasi ide-ide para ilmuwan tentang bagaimana contoh kedua asal usul kehidupan mungkin muncul.

Dikombinasikan dengan instrumen lain di rover, detektor di lengan, termasuk SHERLOC dan WATSON, dapat membuat penemuan pertama kehidupan di luar bumi bagi umat manusia.

Lebih lanjut tentang misi

Astrobiologi adalah salah satu tujuan utama misi kegigihan ke Mars, termasuk pencarian tanda-tanda kehidupan mikroba purba. Rover akan menandai planet ini geologi dan iklim masa lalu, membuka jalan bagi penjelajahan manusia di planet merah, dan menjadi misi pertama untuk mengumpulkan dan menyimpan batuan dan pemakaman (Memecahkan batu dan debu).

Misi NASA berikutnya, bekerja sama dengan European Space Agency (ESA), akan mengirim pesawat ruang angkasa ke Mars untuk mengumpulkan sampel yang disegel ini dari permukaan dan mengembalikannya ke Bumi untuk analisis mendalam.

Misi Ketekunan Mars 2020 adalah bagian dari Pendekatan Eksplorasi Lunar-ke-Mars NASA, yang mencakup misi Artemis ke Bulan yang akan membantu mempersiapkan eksplorasi manusia di Planet Merah.

Jet Propulsion Laboratory, yang dioperasikan oleh Institut Teknologi California yang dikelola NASA di Pasadena, California, membangun dan mengoperasikan operasi rover.


Foto: Kawah Jezero ‘Delta Scarp’


informasi lebih lanjut:
Untuk informasi lebih lanjut tentang Ketekunan, silakan lihat mars.nasa.gov/mars2020/ dan nasa.gov/perseverance.

kutipan: Tanda-tanda kehidupan di Mars? Perjalanan ketekunan dalam pencarian dimulai (2021, 20 Juli), diambil 20 Juli 2021 dari https://phys.org/news/2021-07-life-mars-perseverance-rover.html

Dokumen ini tunduk pada hak cipta. Sekalipun ada kesepakatan yang adil untuk tujuan studi atau penelitian pribadi, tidak ada bagian yang boleh direproduksi tanpa izin tertulis. Konten disediakan untuk tujuan informasi saja.

READ  NASA menanam cabai di luar angkasa di Stasiun Luar Angkasa Internasional — dan astronot akan mencicipinyaها

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *