Para ilmuwan telah menemukan kura-kura purba seukuran mobil

Para ilmuwan telah menemukan salah satu yang terbesar penyu terdaftar. Kura-kura, seukuran mobil kecil, hidup di Eropa 83 juta tahun yang lalu.

Para peneliti baru-baru ini menggambarkan sisa-sisa yang ditemukan di timur laut Spanyol. Sisa-sisa milik kura-kura yang disebut Leviathanochelys aenigmatica. Panjangnya sekitar 3,7 meter. Dia hidup selama periode Cretaceous – terakhir kali di zaman dinosaurus. Ini adalah kura-kura terbesar yang diketahui di Eropa.

Kura-kura purba itu jauh lebih besar dari kura-kura terbesar saat ini – penyu belimbing yang panjangnya bisa mencapai dua meter. Leviathanochelys hampir sebanding dengan kura-kura terbesar yang pernah tercatat – Archelon, yang hidup sekitar 70 juta tahun yang lalu dan mencapai panjang sekitar 4,6 meter.

“Leviathanochelys sepanjang Mini Cooper sedangkan Archelon berukuran sama dengan Toyota Corolla,” kata rekan penulis studi Albert Celis dari Instituto Catalla dei Paleontology (ICP).

Leviathanochelys berenang di perairan berbahaya. Predatornya termasuk mosasaurus dan plesiosaurus, yang merupakan makhluk air besar dengan panjang hingga 15 meter. Predator terdekat lainnya adalah hiu dan pari.

“Serangan hewan seukuran Leviathanocheles mungkin hanya bisa dilakukan oleh predator besar dalam konteks laut. Saat itu, predator laut besar di kawasan Eropa kebanyakan adalah hiu dan mosasaurus,” kata Oscar Castillo, mahasiswa di Universitas. Autònoma de Barcelona dan penulis utama studi tersebut, yang diterbitkan dalam Scientific Reports.

Situs penggalian tempat ditemukannya fosil penyu besar Cretaceous Leviathanochelys aenigmatica, yang hidup sekitar 83 juta tahun lalu, ditemukan di provinsi Alt Urgell di Catalonia di timur laut Spanyol dalam foto tak bertanggal ini. (Angel Gallobart / Museu de la Conca Della – Institut Catala de Paleontologia Miquel Crusafont / Handout via REUTERS)

Castillo mengatakan penyu meningkatkan ukuran tubuhnya selama era Cretaceous. Leviathanochelys dan Archelon mungkin merupakan contoh terbesar dalam proses ini. “Alasan peningkatan ukuran tubuh ini” mungkin karena “tekanan pemangsa,” kata Castillo, tetapi menambahkan bahwa mungkin ada penyebab lain yang bekerja.

Kura-kura besar lainnya dari masa lalu Bumi termasuk Protostega dan Stupendemys, keduanya memiliki panjang sekitar 4 meter. Protostega adalah penyu laut Cretaceous yang hidup sekitar 85 juta tahun yang lalu di dekat Amerika Utara modern. Stupendemys hidup sekitar 7-13 juta tahun yang lalu selama periode Miosen di dekat Amerika Selatan modern.

Ilmuwan menemukan sisa-sisa Leviathanochelys di dekat desa Coll de Nargó di wilayah Alt Urgell di Catalonia. Seorang pejalan kaki di Pyrenees selatan melihat tulang-tulang yang sebagian tertutup tanah. Sejauh ini, para peneliti telah menemukan bagian belakang cangkang, dan sebagian besar bagiannya panggul daerah, tapi tanpa tengkorak, ekor, atau anggota badan.

Tulang menunjukkan bahwa makhluk itu memiliki cangkang lunak yang mirip dengan penyu belimbing, dengan cangkang itu sendiri berukuran panjang sekitar 2,35 meter dan lebar 2,2 meter. Leviathanochelys tampaknya dibangun untuk lautan terbuka, dan jarang kembali ke darat – misalnya untuk bertelur.

Kehadiran beberapa daerah bertulang di sisi anterior panggul berbeda dari penyu lain yang diketahui, menunjukkan bahwa Leviathanochelys mewakili garis keturunan yang baru ditemukan — istilah ilmiah yang berarti serangkaian organisme yang dihubungkan oleh garis keturunan yang berkelanjutan.

Hasilnya menunjukkan bahwa penyu laut berukuran besar berevolusi secara mandiri dalam garis keturunan terpisah di Kapur Amerika Utara dan Eropa.

Leviathanochelys aenigmatica artinya “Leviathan yang misterius Kura-kura” karena ukurannya yang besar dan bentuk panggulnya yang aneh, yang diduga peneliti terkait dengan sistem pernapasannya.

Saya John Russel.

Will Dunham melaporkan cerita ini ke Reuters. John Russell telah mengadaptasinya untuk VOA Learning English.

_______________________________________________________________

kata-kata dalam cerita ini

penyu – n. Ini adalah reptil yang sebagian besar hidup di air dan memiliki cangkang keras yang menutupi tubuhnya

panggul ciri Berkaitan dengan atau terletak di atau dekat panggul

buram Penuh misteri dan sulit dipahami

Raksasa – n. Sesuatu yang sangat besar dan kuat

READ  Hycean Worlds, jenis planet laut 'baru' | planet harian

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *