Bulan Saturnus Enceladus lebih layak huni daripada yang diperkirakan sebelumnya

Penelitian baru telah memberikan bukti blok bangunan untuk kehidupan di bulan Saturnus, Enceladus. Pemodelan menunjukkan bahwa lautan di Enceladus relatif kaya akan fosfor terlarut, elemen penting bagi kehidupan.

Sebuah artikel penelitian yang mendokumentasikan penelitian ini diterbitkan di Prosiding National Academy of Sciences (PNAS).

Enceladus adalah salah satu target utama pencarian manusia untuk kehidupan di tata surya kita. “Pada tahun-tahun sejak pesawat ruang angkasa Cassini NASA mengunjungi sistem Saturnus, kami telah berulang kali dikejutkan oleh penemuan yang dimungkinkan oleh data yang dikumpulkan,” kata Christopher Glenn, rekan penulis penelitian, dalam siaran pers. Glenn adalah seorang ahli dalam oseanografi luar angkasa.

Pesawat ruang angkasa Cassini NASA mendeteksi air cair di bawah permukaan di Enceladus dan menganalisis sampel gumpalan butiran es dan uap air yang meletus ke luar angkasa dari retakan di permukaan es planet itu.

“Apa yang telah kami pelajari adalah bahwa bulu-bulu tersebut mengandung hampir semua kebutuhan dasar untuk kehidupan seperti yang kita ketahui. Sementara elemen penting fosfor belum diidentifikasi secara langsung, tim kami telah menemukan bukti ketersediaannya di lautan di bawah kerak es. bulan,” tambah Glenn.

Dunia laut di bawah lapisan es tidak jarang terjadi di tata surya kita. Satelit es dari planet raksasa, seperti Europa, Titan dan Enceladus, termasuk dalam kategori ini. Bahkan Pluto memiliki lautan es serupa di bawah permukaan. Agar lautan ada di permukaan seperti halnya di Bumi, mereka harus berada dalam jarak yang sempit dari bintangnya untuk mempertahankan suhu di mana air tidak membeku atau mendidih. Tapi dunia laut dalam bisa eksis pada jarak yang jauh lebih luas.

READ  Data Kepler NASA menambahkan 301 planet berkat pembelajaran mesin

“Pengejaran kemungkinan tempat tinggal di luar bumi di Tata Surya telah mengalihkan fokus, karena kami sekarang mencari bahan penyusun kehidupan, termasuk molekul organik, senyawa yang mengandung amonia dan belerang serta energi kimia yang dibutuhkan untuk mendukung kehidupan. Fosfor menghadirkan kasus yang menarik karena karya yang pertama menunjukkan bahwa itu mungkin langka di sekitar Enceladus, yang dapat mengurangi kemungkinan kehidupan, ”jelas Glenn.

Fosfor dalam bentuk fosfat sangat penting untuk pembuatan banyak komponen organik penting, dari RNA dan DNA hingga molekul pembawa energi dan membran sel hingga tulang dan gigi.

Berdasarkan data tentang sistem laut di Enceladus dari Cassini, anggota tim peneliti membuat model termodinamika dan kinetik yang mensimulasikan geokimia fosfor. Mereka menemukan bahwa mineral fosfat akan sangat larut di sana. Menurut Klein, geokimia dasar membuat keberadaan fosfor terlarut tak terhindarkan.

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *