Bagaimana benua di bumi terbentuk? Jawabannya ada di luar angkasa

Saat ini Bumi terdiri dari tujuh benua yang bersatu membentuk kurang dari 30 persen daratan planet, sementara 70 persennya adalah air. Evolusi benua adalah hasil dari tektonik lempeng dan gerakan kerak selama jutaan tahun, memberikan planet ini lanskap dan geografi saat ini.

Namun, sebuah studi baru menunjukkan bahwa semuanya dimulai dengan ledakan, memberikan bukti terkuat bahwa benua Bumi terbentuk sebagai akibat dari dampak meteorit raksasa. Efek ini lazim selama miliaran pertama dari sekitar 4,5 miliar tahun sejarah planet kita. Penelitian ini mengkonfirmasi spekulasi lama bahwa benua mulai terbentuk di sekitar lokasi serangan meteorit.

Studi ini diterbitkan dalam jurnal Nature Ini menyatakan bahwa Bumi adalah satu-satunya planet yang diketahui memiliki benua, meskipun tidak jelas bagaimana mereka terbentuk dan berevolusi. “Tumbukan raksasa memberikan mekanisme untuk memecahkan kerak dan menghasilkan perubahan suhu hidrotermal yang berkepanjangan dengan berinteraksi dengan lautan luas secara global,” tulis makalah itu.

Semuanya dimulai dengan ledakan

Para peneliti menganalisis kristal kecil mineral zirkon dalam batuan dari Pilbara Craton di Australia Barat. Area ini berisi sisa-sisa kerak purba yang paling terawetkan di Bumi dan bukti serangan meteorit kuno di planet ini. Tim, yang dipimpin oleh para peneliti dari Curtin University, mempelajari komposisi isotop oksigen dalam kristal zirkon ini.

Baca juga | Rusia memperkenalkan model stasiun ruang angkasa barunya Ross

Zirkon adalah mineral tertua di planet ini, berusia sekitar 4,4 miliar tahun dan terkadang mengandung jejak uranium. Mereka menemukan proses top-down yang dimulai dengan pencairan batu di dekat permukaan dan berlanjut lebih dalam, konsisten dengan dampak geologis dari dampak meteorit raksasa.

“Penelitian kami memberikan bukti kuat pertama bahwa proses yang akhirnya membentuk benua dimulai dengan dampak meteorit raksasa, mirip dengan yang bertanggung jawab atas kepunahan dinosaurus, tetapi terjadi miliaran tahun yang lalu,” Dr. Tim Johnson, dari Curtin School dari Ilmu Bumi dan Planet, mengatakan dalam sebuah pernyataan.

Mengapa kita perlu tahu?

Para peneliti mengatakan memahami pembentukan dan evolusi lanjutan dari benua Bumi sangat penting mengingat bahwa massa tanah ini menampung sebagian besar biomassa Bumi, semua manusia, dan hampir semua deposit mineral penting di planet ini. Endapan mineral adalah hasil dari proses yang dikenal sebagai diferensiasi kerak, yang dimulai dengan pembentukan massa tanah awal.

Baca juga | Luar biasa! Superkomputer memberikan gambaran rinci tentang bintang yang meledak

“Tidak kalah pentingnya, benua itu menyimpan mineral penting seperti litium, timah, dan nikel, yang merupakan komoditas penting bagi munculnya teknologi hijau yang diperlukan untuk memenuhi komitmen kami dalam mitigasi perubahan iklim,” tambah Dr Johnson.

Para peneliti juga mengungkapkan bahwa data dari daerah lain di kerak benua kuno menunjukkan pola yang mirip dengan yang diidentifikasi di Australia Barat.

Baca juga | Matahari sedang mengalami krisis paruh baya. Kita sekarang tahu kapan dia akan mati

–sudah selesai–

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *